Manifestaciones extrahepáticas: elvitíligo.

El vitíligo es un tipo específico de trastorno dermatológico caracterizado por una pérdida de pigmentación en la piel que puede afectar a cualquier parte del cuerpo, e incluso causar un encanecimiento prematuro del cabello. Se desconoce la causa exacta de este trastorno, pero se cree que es una enfermedad autoinmunitaria que puede proceder de factores
genéticos o ambientales. La relación entre el VHC y el vitíligo es un tema controvertido. La mayoría de los estudios no han podido encontrar un vínculo directo entre el VHC y el vitíligo, pero algunos estudios pequeños han sugerido que podría haber una relación causal. Por otra parte, otros estudios han hallado un vínculo entre el vitíligo y la terapia de interferón. El síntoma más común es la aparición de manchas blancas en la piel que causan picazón. Puede afectar a cualquier zona del cuerpo, pero en general aparecen en las extremidades, la cara o el cuello y los pliegues de la piel. También pueden estar alrededor
de los labios, los genitales, las encías, los pezones y la areola coloreada que rodea a los pezones. El vitíligo se manifiesta en personas entre los 10 y los 30 años de vida, y es igual de común en hombres que en mujeres.

Causas:
Se desconoce el motivo que provoca esta enfermedad. Se cree que es autoinmunitaria y de origen hereditario. Se han propuesto diversos factores que podrían contribuir a este trastorno, tales como el estrés, una disfunción de la tiroides, lesiones de la piel, quemaduras solares graves, productos químicos y algunos medicamentos,  combinados con la tendencia genética a padecer vitíligo. Sin embargo, esas teorías no han podido
comprobarse objetivamente.

Diagnóstico:

El diagnóstico de vitíligo suele realizarse mediante un conjunto de pruebas, que incluyen una exploración física, análisis de sangre para detectar marcadores autoinmunitarios
y una biopsia de piel, así como los antecedentes médicos familiares de la persona afectada.

Tratamiento:

No existe ningún tratamiento estandarizado para el vitíligo. Lo normal es administrar una terapia individualizada, que incluye fototerapia (terapia con luz), esteroides y distintas
pomadas de uso tópico. En casos avanzados, se utilizan injertos de piel y tatuajes en personas con la piel morena. Además, se puede teñir o broncear artificialmente la piel, aunque es difícil encontrar el tono exacto que se difumine totalmente con la piel sana
circundante. Otras estrategias para ayudar a controlar el vitíligo son llevar cremas de
protección solar y ropa protectora, así como evitar el uso de tintes de pelo y decolorantes que puedan dañar la piel.

Cómo Afrontar el Vitíligo:

En las personas con vitíligo moderado o avanzado, las consecuencias emocionales pueden ser enormes, especialmente cuando afecta a la piel en zonas del cuerpo muy visibles,
como la cara, los brazos, las manos y las piernas. Es importante encontrar a un médico con experiencia en el tratamiento tanto de los aspectos físicos como emocionales del vitíligo.
También es fundamental apoyarse en grupos de ayuda mutua para hablar sobre este trastorno y recibir apoyo emocional.
Recursos:

http://www.vitiligosupport.org/

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